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木卫二水蒸气喷泉新证据公布 或不钻井即获液态水样本
2016年09月28日 08:57 来源:中国新闻网/科技日报

  美国国家航空航天局(NASA)26日召开电话新闻发布会,称通过哈勃天文望远镜所拍摄的图像,科学家发现了木卫二表面存在水蒸气“喷泉”(一种羽流喷射活动)的新证据。若这一发现被证实,未来人类可能无需钻透木卫二表面厚厚的冰层即可获得其海洋液态水的样本,其是否有生命存在的谜题或可尽早揭开。

  木卫二虽比月球还要小一点,但其可能拥有比地球还要多的液态水资源,这些液态水被厚度不明的极冷冰层覆盖,构成了木卫二的地下海洋。木卫二海洋也被认为是太阳系中除地球外最可能存在生命的地方。正因如此,当上周NASA发布媒体公告称哈勃太空望远镜观测到了木卫二上“令人惊叹的”活动时,很多人猜测其可能与外星生命有关。而NASA则在发布会前1小时“剧透”:此次发现“与外星人无关”。

  领导这项研究的美国太空探测科学研究所天文学家威廉·斯帕克斯称,他们对哈勃太空望远镜拍摄的木卫二10次横越木星时的轮廓图片进行了分析,发现了3次高达200千米的水蒸气羽流喷射活动。

  据NASA官网报道,2012年,美国西南研究所天文学家洛伦兹·罗斯的研究小组发现,在木卫二南极区域出现了模糊的羽状水蒸气,喷出地表超过160千米。此次,斯帕克斯研究小组的新发现再次得出同样结论,令天文学家们欣喜不已。如果这些羽流喷射活动确实存在,人类就有了获取木卫二地表下液态水样本的一个新途径——通过水蒸气羽流获取地下液态水样本,而无需钻透木卫二表面厚厚的冰层。

  NASA天体物理学分部主任保罗·赫兹指出,哈勃太空望远镜成像光谱仪的超紫外线空间分辨率起到了关键作用,而未来可通过将于2018年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜的红外成像系统来再次证实这次的新发现。NASA则称,其正在着手制定研究木卫二水蒸气羽流喷射活动的相关探索计划。

  总编辑圈点

  木卫二是仅次于火星的人类殖民备选地,因为它是颗水球,大小适中,离地球也不太远。现在我们知道它还挺活跃。下一步,我们还得派遣轨道探测器甚至登陆器去仔细看看它,不光为了移民,也是为了搞清它的结构和历史,以便我们对行星有更多、更深的理解。

  (记者刘海英)

编辑:孙婷婷